(RE)INVENTAR O NATAL NO JARDIM DE INFÂNCIA
Maria João Lima

Reinventar o Natal é uma temática complexa, urgente, tendo em conta, sobretudo, o contexto social e económico atual..

A época natalícia é vivida com grande euforia pelas crianças e, em muitas situações, resume-se praticamente a dois grandes símbolos: os presentes e o Pai Natal.

Mas o Natal é muito mais do que isso, e é importante que as crianças o entendam – só assim podem viver e recordar, ano após ano, o verdadeiro espírito da quadra natalícia.

O Natal é, por excelência, a época da família, da reunião, da união e de um espírito muito próprio de solidariedade que torna as pessoas, consequentemente, mais felizes. É um momento especial, sobretudo para os mais novos, que começam, muito cedo, a contagem decrescente para o grande dia.

O jardim de infância é um espaço privilegiado no envolvimento da criança neste espírito natalício, promovendo a interiorização de valores e o renascimento de velhas tradições.

Em contexto de jardim de infância, os educadores desenvolvem inúmeras e variadas atividades, que vão das decorações festivas e elaboração de postais à confeção de doces tradicionais, sem esquecer outras formas que possam fazer parte da festa de Natal, envolvendo as crianças e, naturalmente, as famílias.

Chegou, portanto, a hora de reinventar o Natal, de encontrar estratégias para que o espírito natalício se sobreponha à saga economicista, orientando a sociedade no sentido de proporcionar às crianças algo que elas verdadeiramente necessitem.

Então, a questão primordial é: Porque se celebra o Natal?

A resposta imediata, e respeitando todas as crenças religiosas, é que se celebra o nascimento do Menino Jesus.

É este o ponto de partida para a exploração do tema, utilizando livros adequados à idade das crianças do pré-escolar, contendo histórias que mencionem os valores do Natal.

Explicitando a história do nascimento, o educador pode integrar o presépio como uma das tradições natalícias, construindo as figuras que o compõem ou até dramatizando a história do nascimento do menino.

As histórias de Natal assumem, neste contexto, um papel fundamental para a interiorização do sentido do Natal, com a exploração de valores, de sentimentos importantes inerentes a esta época festiva, afastando, assim, a exagerada importância atribuída, atualmente, às prendas, ao Pai Natal e aos brinquedos.

Também a elaboração da lembrança de Natal por cada criança, para a família, contribui para reforçar valores de carinho e dedicação. Desta forma, poderemos reforçar que a magia dos presentes de Natal não se resume à quantidade de prendas, mas à partilha e aos laços de afeto e solidariedade entre todos.

Por isso mesmo, nunca será de mais propor a cada criança e à respetiva família que escolha, especialmente, um brinquedo para oferecer a uma criança mais desfavorecida. Este ato em si implica, de imediato, a capacidade de a criança partilhar e de prescindir de algo que lhe é querido, reconhecendo que à sua volta há muitas outras crianças com vivências especiais, diferentes.

É, justamente, no Natal que se constata uma tendência especial para fomentar o espírito de solidariedade e responsabilidade social e nunca será demais incutir esses valores à criança, explicando-lhe o verdadeiro sentido do Natal.

É necessário fazer com que entendam que a compra de brinquedos caros não é o mais importante pois, em muitas situações, o encantamento é pontual e ilusório.

É fundamental que, no jardim de infância, os dias decorram com tranquilidade, magia e encanto ao som de músicas que se enquadram na forte carga emocional da época natalícia, e que, a partir deste espaço, as crianças levem até às suas famílias a verdadeira essência do Natal.

Não existe melhor época para avaliar o que realmente faríamos com o Natal se o reinventássemos…

Reinventar o Natal é um grande desafio!

Maria João Lima - é educadora de infância no ensino público e criadora de coleções do pré-escolar.

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